El Método de las 5S, así denominado por la primera letra del nombre que en japonés designa cada una de sus cinco etapas, se inició en Toyota en los años 1960, en plena expansión japonesa tras la Segunda Guerra Mundial, con el objetivo de lograr lugares de trabajo mejor organizados, más ordenados y más limpios de forma permanente para lograr una mayor productividad y un mejor entorno laboral. Este método en Ingles se ha dado en llamar “housekeeping” que traducido es “ser amos de casa también en el trabajo”. Y fue precursor en Occidente del conocido Lean Manufacturing o la técnica de Just In Time.

metodo toyota

Este método se puede y se aplica en todos los ámbitos de trabajo, incluidos en el estudio. Además empresas de todo el mundo que tienen implantado este sistema demuestran mediante estudios estadísticos que la aplicación de las 3 primeras etapas reduce los costos de mantenimiento un 40% y el número de accidentes o distracciones un 70%.

Las etapas son las siguientes:

Seiri | Etapa 1 | 整理 | La clasificación

El primer paso de la técnica japonesa de las 5S es la clasificación de todos los objetos y materiales que hay en el lugar de trabajo. Esta acción tiene por objetivo eliminar los elementos innecesarios e identificar aquellos importantes para los procesos de trabajo.

Lo que viene a ser eliminar todo aquello que no esté relacionado con el trabajo.

Seiton | Etapa 2 | 整頓 | El orden

Una vez eliminado o reubicado todo el material de la zona de trabajo que no es necesario, el siguiente paso del método tiene que ver con el orden del resto de objetos, los que si son útiles. Para ello será necesario colocar los objetos que se utilizan cada hora o a diario dentro del espacio al que podamos llegar estirando los brazos (el escritorio) y disponer los materiales usados una vez por semana o al mes cerca del lugar de trabajo (la estantería).

Aquellos elementos que se usan con menos frecuencia deberán ubicarse más lejos y así sucesivamente.

Seiso | Etapa 3 | 清掃 | La limpieza

La limpieza es una regla indispensable de la metodología de trabajo japonesa y moderna, que debe llevarse a cabo diariamente antes de iniciar y finalizar la jornada de trabajo.

La suciedad en sí misma es un elemento que nada tiene que ver con el trabajo, por ello su necesaria eliminación.

Desde un punto de vista más profundo, la suciedad puede ser comprendida como una mala iluminación del lugar, una temperatura inadecuada para la concentración, techos muy bajos, aire cargado, etc.

Seiketsu | Etapa 4 | 清潔 | La estandarización

Si los tres primeras etapas de las 5S se ejecutan mediante órdenes, en la fase de estandarización se pretende que las etapas anteriores se conviertan en hábito, de forma que se lleven a cabo naturalmente. Para lograr que las prácticas anteriores se conviertan en un estándar va a ser indispensable buscar una forma de recordarlas, y una forma de conseguirlo es plasmar ante la zona de trabajo un cartel donde recen los nombres de las 5 etapas.

Shitsuke | Etapa 5 | 躾 | La autodisciplina

En la última etapa del método se trata el comportamiento y la actitud adecuada en el trabajo, con el objetivo de asegurar el buen cumplimiento de las 5S.

Esta etapa de autodisciplina es la que se debe reforzar con una motivación adecuada, creyendo e interiorizando frases e ideas positivas en línea con lo que esperamos conseguir. La autosugestión en algunos aspectos es vital en este sentido, y puedes ayudarte de nuestras cuentas motivacionales para llevarla a cabo.


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